La stevia : un édulcorant naturel sans calorie ni glucide

Auteur Sandra Maribaux
Auteur : Sandra Maribaux, publié le 20/09/2009

La stevia est promis à un bel avenir dans le marché des édulcorants naturels sans calories, 300 fois plus sucré que le sucre normal.

Depuis septembre 2009, le gouvernement français a autorisé l'utilisation de l'édulcorant naturel stevia sans calories, avec 97% de pureté en rebaudioside A (Reb A), ouvrant ainsi officiellement le premier marché européen pour les produits appelés à contenir cet ingrédient (remplaçant le sucre) très attendu.

La stevia arrive avec un discours séduisant : zéro calorie, zéro glucide, zéro risque de hausse brutale du taux de sucre sanguin. Cet édulcorant naturel sans calories du futur devrait ravir les personnes conscientes des effets néfastes des édulcorants artificiels ainsi que celles qui possèdent un taux sucre sanguin élevé, qui ont le diabète, qui ont de l'hypertension ou qui veulent perdre du poids.

Tandis que l'autorisation d'utiliser la stevia pour toute l'Europe dépend encore de l'avis scientifique de l'EFSA (Autorité européenne de la sécurité alimentaire), la France a profité de la possibilité pour un membre de l'Union Européenne d'approuver les ingrédients pendant une période limitée à 2 années.

L'approbation de cet édulcorant naturel, publiée la semaine dernière dans le Journal Officiel, a été grandement anticipée par l'industrie alimentaire puisque l'ANSES (Agence Nationale de Sécurité Sanitaire de l'alimentation, de l'environnement et du travail, anciennement appelée AFSSA), a émis un avis positif sur la sécurité de la stevia plus tôt cette année. Découvrez aussi les "additifs alimentaires à ne pas acheter ou utiliser".


> Qu'est-ce que c'est ?

Il s'agit de l'une des plantes les plus capables de restaurer la santé sur Terre. La stevia est une plante (une herbe aromatique ou arbrisseau plus exactement) originaire du Paraguay (Amérique du Sud), qui pousse surtout dans les régions semi-arides du Paraguay et du Brésil. Il s'agit d'une petite plante verte qui porte des feuilles possédant un goût délicieux et rafraîchissant, largement plus sucrées que le sucre. C'est une plante antioxydante qui apporte des bénéfices réels à la santé, de la famille des Asteraceae, qui regroupe 150 à 200 espèces d'herbes aromatiques.

La stevia
Feuilles de stevia


Diverses études ont trouvé que les feuilles de cette plante contiennent des protéines, fibres, glucide, fer, phosphore, calcium, potassium, sodium, magnésium, zinc, vitamine A, vitamine C, et une huile qui contient 53 autres nutriments. Contrairement aux sucrants artificiels, les glycosides de la stevia ne disparaissent pas avec la chaleur, ce qui fait d'elle un excellent édulcorant naturel sans calories et sain pour préparer des recettes minceur et pour faire la cuisson.

Dans les années 1980, diverses études avaient souligné des risques sanitaires associés à la stevia. Mais d'autres études indépendantes disaient également l'inverse (que cette plante est saine). Dès 2008, avec suffisamment de recul, de données recueillies et d'avancées technologiques, une grande étude avait amené la FDA à déclarer qu'elle n'avait aucune objection contre l'utilisation de cette plante, en mettant l'accent sur le fait que le composant rebaudioside A de la stevia ne comporte aucun risque de santé associé, contrairement aux sucrants artificiels (qui n'aident pas à perdre du poids en outre).

La stevia est reconnue unanimement par les experts comme bien plus saine que l'aspartame, le sucrant artificiel le plus célèbre et le plus vendu dans le monde (mais dont aucune étude indépendante a pu montrer qu'il est parfaitement inoffensif).


> Quels sont les bienfaits de cette plante pour la santé ?

Cette herbe aromatique était surtout connue par les fans de médecine alternative, puisqu'elle était vendue depuis longtemps dans les magasins de produits santé comme un supplément diététique. Les scientifiques s'accordent à dire que la stevia est nettement plus saine que le sucre traditionnel et les sucrants artificiels puisqu'elle apporte zéro calorie, zéro glucide et ne provoque pas de pic du taux de sucre sanguin (index glycémique de 0).

A titre de comparaison, un morceau de sucre apporte 11 calories, 3 grammes de glucide et un index glycémique estimé à 2 (les diététiciens recommandent de garder votre index glycémique, une mesure de combien un aliment augmente le taux de sucre sanguin, sous les 100 par jour). Un morceau de sucralose (Splenda) apporte 3 calories, 1 gramme de glucide et un index glycémique de 1.

Quelques études ont suggéré que la stevia améliore la santé. 2 études chinoises ont montré que cette herbe aromatique peut diminuer fortement la tension chez les gens souffrant d'hypertension légère. Une étude danoise a trouvé que cet arbrisseau réduit le taux de glucose sanguin chez les patients souffrant de diabète de type 2.

Mais les effets trouvés par ces études étaient surtout observables à des doses de stevia bien plus fortes que celle utilisée en tant qu'édulcorant naturel. L'utilisateur standard ne devrait donc pas bénéficier des effets bénéfiques de cette herbe aromatique sur la santé s'il l'utilise en tant qu'édulcorant naturel.

Les suppléments diététiques à base de cet arbrisseau avaient du mal à rencontrer un succès public, en partie à cause d'un arrière-goût amer de réglisse. Or les fabricants des nouveaux édulcorants stevia disent avoir trouvé des façons de contourner ce problème, puisque les degrés de transformation et de pureté varient désormais significativement (quelques produits stevia contiennent des arômes ajoutés, des fibres, etc.). Pour obtenir les meilleurs goûts, RegimesMaigrir.com vous recommande d'utiliser la stevia de pureté au moins égale à 95% (cherchez les produits riches en rebaudioside A).


> Quel futur pour cette herbe aromatique sur le marché alimentaire ?

Le marché mondial des édulcorants à usage alimentaire était évalué à 1,3 milliard d'euros en 2007 par le cabinet d'étude Leatherhead Food International. Le marché des sucrants intenses est dominé par l'aspartame et, dans une moindre mesure, par le sucralose (un sucrant récent aussi, au pouvoir sucrant important).

Toutefois, l'intérêt grandissant en les ingrédients provenant de sources naturelles a poussé certaines entrerpises à considérer que la plante stevia peut fournir la réponse ultime à la bataille entre ceux qui sont contre et ceux qui sont pour les sucrants (artificiels).

Reb A (rebaudioside A) est l'un des steviol glycosides majeurs trouvés dans la feuille de la plante Stevia rebaudiana. Cette herbe aromatique est 300 fois plus sucrée que le sucre "normal" mais n'apporte pas de calories. Les propriétés remarquables de cet arbrisseau fait de lui un choix attractif pour les fabricants qui veulent fournir au marché des aliments et boissons allégés en sucre ou sans sucre.

Les experts en alimentation estiment que des centaines de tonnes de stevia seront utilisées dans les produits alimentaires vendus en France dans les prochaines années.

Les fabricants d'aliments avaient déjà anticipé l'arrivée de cette herbe aromatique sur le marché européen en effectuant beaucoup de tests sur les utilisations possibles de cet arbrisseau. Désormais, ils vont concentrer leur attention sur le marketing et les lancements des aliments contenant de la stevia. Les fabricants estiment que les premiers produits alimentaires contenant des extraits de cette plante arriveront sur le marché français vers la fin de 2009.

Aux Etats-Unis, où la stevia était reconnue comme étant un ingrédient sain depuis décembre 2008, une petite quantité de boissons contenant cette herbe aromatique a été commercialisée. Il s'agit là-bas surtout des marques de boissons de niche à l'intérieur d'une gamme large de grands fabricants, qui souhaitent tester le marché américain avant de se lancer totalement. Coca-Cola avait ainsi lancé des boissons avec des extraits de cet arbrisseau appelé Truvia.

D'autres produits à base de cette herbe aromatique peuvent s'appeler Stevioside, Rebaudioside, Extrait de stevia, Concentré de stevia.


> Sous quelles formes trouve-t-on cette plante dans le commerce ?

Sur le marché, des extraits de cet arbrisseau existeront essentiellement sous forme de poudre de feuilles asséchées (pouvoir sucrant 10 à 15 fois supérieur au sucre traditionnel) et d'extrait normalisé (existant sous forme de poudre blanche hydrosoluble ou de liquide). C'est l'extrait normalisé qui présente un pouvoir sucrant de 100 à 300 fois supérieur au sucre.

Pour l'anecdote, sachez que cette plante est également vendue en France dans diverses jardineries aux passionnés de plantes décoratives.


> Quelles précautions prendre avec cet arbrisseau ?

Il est conseillé aux diabétiques de type 2 et aux patients souffrant d'hypertension ainsi que d'hypotension qui veulent consommer cette herbe aromatique de contrôler avec une grande régularité leur taux de sucre dans le sang et/ou leur tension au cas où il faut anticiper une modification du dosage des médicaments hypotenseurs ou hypoglycémiants (la stevia pouvant interagir avec ces médicaments).

Certains experts conseillent aussi aux femmes en cours de grossesse ou d'allaitement de ne pas prendre beaucoup d'extraits de cet arbrisseau.

Dans de rares cas, cet édulcorant naturel risque de causer une allergie chez les gens qui ne tolèrent pas les plantes des Asteraceae (qui fait une allergie au pissenlit par exemple).


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Photo portrait de l'auteur Sandra Maribaux