Réduire les apports en calories peut stimuler la mémoire

Publié par la rédaction de RegimesMaigrir.com le 29/01/2009

Réduire la quantité de vos apports en calories de près d'un tiers pourrait améliorer la mémoire, selon des chercheurs allemands.

Des chercheurs allemands ont introduit un régime hypocalorique à 50 personnes âgées, toutes volontaires, puis leur ont donné un test de la mémoire trois mois plus tard. Puis ils ont comparé leurs performances à celles de 2 autres groupes de volontaires dans le cadre de l'étude.

L'étude, publiée dans la revue "Proceedings of the National Academy of Sciences" (Procédures de l'Académie Nationale des Sciences, revue américaine) , a trouvé des améliorations significatives.

Toutefois, une diététicienne a déclarée que cette réduction de calories pourrait nuire à la santé, sauf si on a pris des soins spéciaux (par exemple un suivi médical).

Il y a un intérêt grandissant pour les avantages potentiels des régimes restreints en calories (régimes hypocaloriques), après que des études réalisées sur les animaux suggèrent que ces régimes hypocaloriques pourraient être en mesure d'améliorer la durée de vie et de retarder l'apparition de maladies liées à l'âge.

Toutefois, il n'est pas encore certain que les résultats positifs de ces recherches puissent se vérifier chez les humains. De plus, les niveaux de la "restriction calorique" impliqués sont relativement sévères.

Le mécanisme précis qui pourrait permettre ces bénéfices est toujours en train d'être étudié, avec des théories qui vont d'une réduction de la production des substances chimiques "radicaux libres", qui peuvent causer des dommages, à une baisse de l'inflammation qui peut produire le même résultat.

Les chercheurs de l'Université de Munster (Allemagne) ont réalisé l'étude sur l'homme après avoir trouvé que les résultats de leur étude chez le rat suggèrent que la mémoire peut être stimulée par un régime contenant 30% moins de calories que la norme (en moyenne 1 800 calories pour une femme, 2 200 calories par jour pour un homme, mais ces nombres dépendent de paramètres que vous pouvez saisir, pour calculer vos besoins quotidiens en calories, en cliquant ici).


Pour l'étude, les chercheurs ont divisé les volontaires, qui avaient une moyenne d'âge de 60 ans, en trois groupes :
- le premier groupe a une alimentation équilibrée contenant le même nombre de calories que les besoins quotidiens en calories,
- le second groupe a un régime similaire, mais avec une proportion plus élevée d'acides gras insaturés, tels que ceux qu'on trouve dans l'huile d'olive et les poissons,
- le troisième et dernier groupe a suivi un régime restreint en calories (régime hypocalorique).


Après trois mois, il n'y a pas de différence dans les test d'évaluation de la mémoire entre les deux premiers groupes, mais les 50 volontaires qui se trouvaient dans le troisième groupe ont fait mieux que les 2 premiers groupes.


Ils ont également montré d'autres signes d'amélioration physique, avec une baisse des niveaux d'insuline et moins de signes d'inflammation.

Les chercheurs ont dit que ces changements pourraient mieux expliquer les scores des tests de mémoire, en conservant les cellules du cerveau en meilleure santé.

Ils ont déclaré : "A notre connaissance, les résultats actuels fournissent une première preuve expérimentale chez l'homme que la restriction calorique améliore la mémoire chez les personnes âgées".

"Les présents résultats pourraient aider à développer de nouvelles stratégies de prévention et de traitement pour le maintien de la santé cognitive des personnes âgées", poursuivent-ils.


Toutefois, les chercheurs ont pris soin de faire en sorte que les volontaires, en dépit de leur consommation d'un régime alimentaire restreint en termes de calories, mangent la bonne quantité de vitamines et autres nutriments, pour ne pas souffrir de carences.

Et il faut insister dessus, un régime hypocalorique devrait toujours être faire l'objet d'un suivi particulièrement étroit de la part d'un spécialiste de la santé (diététicien, nutritionniste, médecin).


Docteur Leigh Gibson, de l'université Roehampton, a déclaré que la baisse des taux d'insuline constitue une raison plausible pour laquelle la performance de la mémorisation puisse être améliorée.

L'hormone était connu pour agir sur des parties du cerveau liées à la mémoire, dit le docteur, et des niveaux plus élevés chez les personnes souffrant du diabète de type II mal contrôlé ont été directement liés à des baisses de performances de la mémoire et des fonctions cognitives.


Toutefois, les personnes, en particulier celles qui ont un poids déjà dans la norme ou plus faible que la norme, devraient être "très prudentes" au sujet de la tentative d'une telle alimentation (restreinte en calories).

Effectivement, il y a d'autres éléments de preuve que, loin d'améliorer la mémoire, les régimes ou la suppression des repas peuvent interférer avec la mémoire et la fonction cérébrale.

Une baisse de 30% en calories est importante pour quelqu'un qui n'est pas en surpoids, et ne doit pas être pris à la légère. Tenter de restreindre vos apports en calories alors que vous n'êtes pas en surpoids, voire que vous êtes sous le poids normal, pourrait même être dangereux.

Nous vous rappelons que les notions de surpoids, de poids dans la norme, d'obèse, de poids sous la norme, etc. se définissent avec un Indice de Masse Corporelle (IMC) qui se calcule ici.


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